Darius Alpha

Darius Alpha, el juego más exclusivo de PC Engine y SuperGrafx

Darius Alpha, un shooter promocional lanzado en 1990, es posiblemente el videojuego retro más deseado por todos los coleccionistas especializados en las consolas PC Engine y SuperGrafx, una rareza exclusiva de Japón que se ha convertido en uno de los videojuegos más caros de cualquier sistema, llegando a superar la cifra de los 2.000 euros. ¿Exagerado?

No, no lo es en absoluto. A diferencia de lo que suele suceder en el coleccionismo de videojuegos retro desde hace unos años, el precio del Darius Alpha está más que justificado, veamos el porqué…

Darius Alpha, un videojuego único

Darius Alpha es un videojuego promocional lanzado en 1990 en Japón, fue publicado por NEC AVENUE y desarrollado por Bits Laboratory para los sistemas PC Engine y SuperGrafx (formato PC-SG), realizándose únicamente 800 unidades. Lejos de ser un port del Darius arcade original desarrollado y publicado por TAITO en 1987, es una versión de «entrenamiento» del Darius Plus en la que nos enfrentamos a todos los jefes finales de uno en uno sin fases intermedias, convirtiéndose por estos motivos actualmente (2020) en el videojuego retro más caro de la familia de consolas PC Engine… A-L-U-C-I-N-A-N-T-E.

Sí, alucinante porque como habéis podido comprobar en un simple párrafo descriptivo del juego, todo lo que rodea al Darius Alpha justifica cada uno de los euros que sus afortunados propietarios piden por el:

  • Es uno de los dos juegos lanzados en el formato PC-SG, es decir, cumple con los dos estándares el de la PC Engine y SuperGrafx, proporcionando mejoras cuando se ejecuta en la SuperGrafx.
  • Forma parte del reducido catálogo de juegos de la SuperGrafx, siendo uno de los 7 necesarios para coleccionar todos sus juegos (full set).
  • Sólo se fabricaron 800 unidades, si a esto le sumamos 30 años desde su lanzamiento el efecto escasez se eleva al cuadrado.
  • Las 800 unidades no fueron comercializadas.
  • No es un videojuego al uso, sino una versión del Darius Plus en la que sólo nos enfrentamos a sus jefes finales, una auténtica rareza ya de por si, siendo toda una excepción en la historia de los videojuegos.
  • Pertenece a la saga Darius, todo un icono y referente del género en el Japón de los años 80′ y 90′.
  • Se vendían unas gafas 3D a parte para jugar al Darius Alpha con el efecto de profundidad (el resto de versiones también las tienen).

Como podéis comprobar, todo en Darius Alpha es exclusivo y carne de coleccionista. Pero… si no era comercial, ¿cómo se conseguía en su día un Darius Alpha? Realmente, el juego era una promoción para alentar a los usuarios japoneses a adquirir las dos versiones de su juego: El Super Darius, que se lanzó el 16 de marzo de 1990 en formato CD-ROM2 y el Darius Plus, que se lanzó el 21 de septiembre de 1990 en formato HuCard. Si disponías de los dos juegos, podías enviar los dos cupones por correos (un cupón en cada juego) para solicitar tu HuCard de Darius Alpha.

Al ser el Darius Plus una versión menor del anterior Super Darius de formato CD-ROM2, contando con una música adaptada al hardware de la PC Engine/HuCard y un menor número de jefes, muy pocos usuarios adquirieron las dos versiones ya que poca lógica tenía comprar una versión light de un mismo juego. Pero tres décadas después, este curioso sistema de promoción ha contribuido en convertir este título de PC Engine y SuperGrafx en uno de los juegos más codiciados por los coleccionistas.

Comprar el Darius Alpha de PC Engine y SuperGrafx

Darius Alpha no es cualquier juego, como hemos visto son muchos los motivos para considerar este videojuego como uno de los más raros y exclusivos en la Historia de los Videojuegos, por lo que en la práctica su compra queda reservada a grandes coleccionistas de consolas y videojuegos retro, ya sean de todos los sistemas o de la PC Engine y SuperGrafx, siendo estos últimos los coleccionistas que más lo buscan para completar el full set de SuperGrafx (7 videojuegos).

Por otra parte, existen tan pocas unidades del juego que hacen que normalmente no haya ningún Darius Alpha a la venta. Cuando sale a la venta, los precios se disparan llegando a superar los 2.000 euros si está en buen estado, la ley de la oferta y la demanda señores…

A continuación y siempre en caso que haya unidades disponibles en estos momentos, os dejo un banner deslizable de eBay con los últimos Darius Alpha a la venta. Si no encontráis vuestro Darius Alpha, pensad que siempre hay alternativas…

Darius Plus y Darius Alpha, las mejores alternativas

Como hemos mencionado, normalmente es difícil encontrar un Darius Alpha en venta o a un precio «asequible», ante esta situación se brindan dos magníficas alternativas:

Darius Plus: El videojuego en el cual se basa Darius Alpha, un shooter adaptado a las posibilidades de la PC Engine que mantiene el formato PC-SG, convirtiéndose en consecuencia en una rareza deseada por todos los coleccionistas entendidos en los sistemas PC Engine y SuperGrafx. Afortunadamente para nosotros, poca gente conoce esta característica a la vez que al comercializarse en su momento, los precios son mucho más económicos que el Darius Alpha, siendo posible encontrar Darius Plus en muy buenas condiciones por el mismo precio que costaba en su lanzamiento.

Super Darius: Fue el port del Darius de Taito para la PC Engine CD-ROM2, por lo que evidentemente su formato es el CD-ROM2. Al incluir una serie de jefes que no estaban en la versión original, muchos entendidos en la saga han interpretado que este Super Darius es el juego que realmente hubiesen querido lanzar desde un principio. Para nosotros, es una gran oportunidad de acercarnos al universo Darius a un precio aún más barato que su hermano menor en HuCard, el Darius Plus

La diferencia entre las versiones PC Engine y SuperGrafx

Darius Alpha y Darius Plus fueron los dos únicos juegos que se distribuyeron con el formato PC-SG, cumpliendo con los estándares de la PC Engine y la consola que iba a ser su sucesora, la SuperGrafx. En la práctica, el concepto de este nuevo formato era el de, con un mismo juego, aprovechar las bondades técnicas de la SuperGrafx mostrando mejoras gráficas, una idea revolucionaria para su tiempo que se ha recuperado recientemente en las consolas, siendo muy similar a lo que sucede con los juegos de las consolas XBOX ONE y XBOX ONE X, los cuales modifican su definición y texturas al reproducirlos en la versión X.

Realmente el concepto era brillante, un mismo juego adaptado para dos máquinas distintas, una solución intermedia entre portar juegos entre generaciones con el consecuente ahorro para los desarrolladores y distribuidores. Desgraciadamente, el fracaso comercial de la SuperGrafx cerró un camino que podría habernos deparado muchas sorpresas de haber triunfado y extrapolarse a otros sistemas.

Y concretamente, ¿cuál era la diferencia entre ambas consolas? Pues tanto en el Darius Alpha como en el Darius Plus, en la versión de SuperGrafx se aprovechaba su mayor capacidad a la hora de mover y mostrar sprites (el doble que la PC Engine), por lo que se elimina el parpadeo de los sprites.

El primer Darius

Darius Arcade

La saga Darius debutó en los salones recreativos japoneses en 1986 y un año después en 1987 en norte américa. Siendo un shooter de scroll horizontal, su principal característica fueron sus tres pantallas reflejadas mediante espejos, resultando en el aspecto jugable para el jugador como una única pantalla de enormes dimensiones (triple pantalla), ideal para el género en cuestión. Como es normal, ningún port/versión de la época pudo emular esta característica, limitándose a una única pantalla. A día de hoy (2020) todavía es posible jugar al arcade original en muchos recreativos de Japón, siendo considerado todo un clásico en el país del sol naciente.

La historia del videojuego original se resume en el ataque al sistema de Darius por las fuerzas Belsar, las cuales aniquilan toda la flota de Darius haciendo que sus habitantes puedan hacer poco más que esperar la muerte… Pero de repente, de las cenizas surge un destello entre las tinieblas, un Silver-Hawk model 3F-1B dispuesto a clamar venganza y a no dar esta guerra por perdida.

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